Donderdag 28 februari 2019, Alcalá

De groep gaat per bus naar Alcalá, door een droog en vrij kaal landschap met overal glorieuze naaldbomen. Volgens de Spaanse collega’s bloei in het voorjaar en vanaf juni alweer droog. Deze tuin, Juan Carlos Botanische Tuin van de Universiteit van Alcalá, is heel anders: functioneel ingericht in een glooiend landschap, niet erg overzichtelijk. Overal ritselen hagedisjes weg en zijn houtduiven met veel gedruis op zoek in het droge blad. Wat ik aan blaadjes opraap verpulvert van de droogte. Enorme dennenappels op de grond. Rond de bloeiende amandelboemen zoemen grote zwarte hommels, die elkaar zo nu en dan woedend achterna lijken te zitten.

Ook onderweg terug overal bloeiende amandelbomen - verwilderd, zegt de Spaanse collega.